Почему осенью листья меняют цвет?

Ответ на этот вопрос мы узнали еще будучи детьми на уроках естествознания в школе или от родителей во время прогулки по парку. С тех пор прошло много лет и давайте признаемся, кто из нас не задается этим вопросом, замечая, как листья с наступлением осени меняют цвет? Смутно припоминаем, что в деле замешан хлорофилл...

Итак, осенью, как только дни становятся короче и холоднее, производство хлорофилла снижается, сигнализируя тем самым о наступлении зимы и периоде покоя. Хлорофилл - тот самый пигмент, окрашивающий растения в зелёный цвет и при участии которого происходит процесс фотосинтеза. Жёлтые и оранжевые цвета, за которые отвечает другой пигмент - каротиноид, присутствуют в листьях всё время, но только осенью, в период распада хлорофилла начинают доминировать над зелёным.

А кто в этой компании отвечает за красный? За этот цвет ответственен другой пигмент с красивым названием "антоцианин". Его, в отличие от остальных пигментов,  растения начинают синтезировать только осенью, когда снижается уровень хлорофилла.

Затем деревья сбрасывают листву, позволяя любоваться листопадом нам, и помогая себе сохранить влагу и энергию на долгие зимние месяцы. Но это уже совсем другая история, поэтому давайте просто наслаждаться красками природы.